miércoles, 7 de diciembre de 2011

Rommel retrocede a la línea Gazala - 07/12/1941.

Columna motorizada del Afrika Korps.

Camaradas,

El nuevo comandante del Octavo Ejército Británico, Neil Ritchie, hace días que tiene la sensación de que se está acercando la hora en que el XXX Cuerpo de Norrie tendrá que ser desatar un poderoso ataque que lo lleve hasta Tobruk. Estableció el 3 de diciembre como fecha de inicio y dio órdenes de que todas las unidades estuvieran preparadas. El servicio de Inteligencia de Rommel interceptó esta noticia y se la transmitió al comandante del Panzergruppe, quien decidió emplear el descanso para aliviar la situación de sus unidades desplegadas sobre la frontera. De nuevo, Rommel envió al Afrika Kops hacia el este a lo largo de la carretera costera y del sendero Trigh Capuzzo para dispersar a las unidades británicas. A Crüwell no le convencía ningún movimiento enfocado hacia el este, pero en cualquier caso acató la orden. Los ataques se vieron entorpecidos por el mal tiempo y cerca de Bardia fueron interceptados por tropas indias y neozelandesas. El 4 de diciembre Rommel desvió su atención de vuelta al oeste y atacó El Duda.

El General Ritchie con otros oficiales británicos.

Mientras tanto, el General Norrie había reunido una gran fuerza cerca de Bir el Gubi para un ataque hacia Tobruk, consistente en la 11ª Brigada India, la 22ª Brigada de Guardias y la 4ª Brigada Acorazada. Su primera tarea sería atacar una posición alemana situada justo al norte de Bir el Gubi. Esta actividad alertó a Rommel inmediatamente, que temió que un asalto sobre la retaguardia del Afrika Korps desde esta dirección podría resultar peligroso. Interrumpió el ataque contra El Duda y convocó a las columnas que se encontraban al este, con la intención de concentrar todas sus fuerzas móviles en el flanco sur para contrarrestar la fuerza de tanques británica. A continuación llevaría a cabo él mismo su propia maniobra envolvente en torno a la retaguardia del XXX Cuerpo de Ejército Británico.

Mayor General Neumann-Silkow.

Este amplio movimiento a través del desierto no tardó en ser descubierto por la RAF, que se dedicó a bombardear sistemáticamente a las formaciones de Rommel. El 5 y 6 de diciembre las dos fuerzas fueron chocando una contra la otra paulatinamente, enfrentándose Rommel primero a la 11ª Brigada India y después a la 22ª Brigada de Guardias. El Afrika Korps tuvo que combatir contra una tenaz oposición durante la cual el comandante de la 15ª División Panzer, el Teniente General Neumann-Silkow, resultó mortalmente herido cerca de Bir el Gubi.  En estos momentos agoniza en un hospital militar en Derna.

Rommel y Crüwell, de acuerdo.

Finalmente, durante la mañana de hoy, 7 de diciembre, totalmente ajenos a lo que está sucediendo al otro lado del globo en Pearl Harbor, Crüwell se ha reunido con Rommel y le ha informado de que los británicos son muy superiores en el suelo y en el aire y que la condición de sus tropas está empeorando día a día. Los suministros, en especial el combustible y las municiones, están escaseando. Si la batalla prosigue, el Afrika Korps se enfrenta a una seria derrota. Rommel, a su pesar, termina por estar de acuerdo con la opinión de Crüwell y emite la orden de llevar a cabo una retirada ordenada hasta la preparada posición defensiva en Gazala, a unos 48 kilómetros al oeste. Por el momento, Rommel ha dejado la obsesión que ha dominado sus pensamientos durante los últimos ocho meses: la conquista de Tobruk. Las cuatro divisiones italianas que rodean Tobruk reciben la orden de retirarse y guarnecer la línea Gazala, con el XX Cuerpo de Ejército Italiano encargado de proteger su flanco sur. El Afrika Korps deberá desplazarse hasta una posición de contención en la retaguardia. Las guarniciones fronterizas se quedarán donde están resistiendo, del mismo modo que Tobruk ha estado resistiendo ante toda adversidad.

Die Panzer rollen in Afrika!
Vorwärts mit unserem Rommel!

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