miércoles, 27 de julio de 2011

La Wehrmacht completa el cerco de Smolensko – 27/07/1941.

Camaradas,

Las fuerzas soviéticas alrededor de Smolensko han quedado definitivamente embolsadas después de que el Grupo de Ejércitos Centro haya completado su movimiento en pinza. El XXXIX Cuerpo Panzer del 3º Grupo Panzer de Hoth ha conseguido enlazar con el XLVII Cuerpo Panzer del 2º Grupo Panzer de Guderian al este de Smolensko, rodeando a importantes elementos de los Ejércitos Soviéticos 16º, 19º y 20º.

Movimientos tácticos en torno a la bolsa de Smolenko, incluido el avance alemán y los principales contragolpes soviéticos.

Enfrente de nuestras fuerzas se ha encontrado el General Semyon Timoshenko, Comandante de la Dirección Estratégica Oeste y por lo tanto, al mando del Frente Oeste, con Yemerenko como lugarteniente y que ha tenido a su disposición además a la mayor parte del Frente de Reserva de Budenny. Timoshenko ha tratado de contener el avance de nuestras tropas mediante una serie de grandes contraataques en los que ha empleado las reservas estratégicas. Los dos contraataques más importantes son los que lanzó el 20º Ejército contra el Cuerpo Panzer en el área de Lepel con su 5º y 7º Cuerpos Mecanizados, y el que lanzaron el , 13º y 21º Ejércitos contra el flanco sur del 2º Grupo Panzer.

Contraataque soviético con tanques.

La Contraofensiva de Lepel/Orsha la llevó a cabo Timoshenko durante el primer tercio del mes de julio con la intención de detener al Grupo de Ejércitos Centro cuando todavía se encontraba al oeste de la Línea Dvina-Dnepr y, como se vio, terminó en un rotundo fracaso. El 5º y 7º Cuerpo Mecanizados se retiraron hacia el este al otro lado del río Dnepr dejando más de 800 tanques, mucho personal y mucho equipo pesado sobre el campo de batalla.

Artillería antiaérea alemana.  Al fondo, las llamas se elevan sobre Vitebsk.

La derrota obligó a Timoshenko a involucrar a su 19º Ejército en la defensa de Vitebsk. Todavía estaba desembarcando y tratando de desplegarse por completo cuando fue golpeado por el rápido avance del XXXIX Cuerpo Panzer que, después de una furiosa batalla, capturó Vitebsk y para el 13 de julio ya había logrado perforar las líneas soviéticas y se estaba dirigiendo hacia el este constituyendo el brazo norte de la pinza envolvente en torno a Smolensko. Todavía más al norte, el 57º Cuerpo Panzer había logrado asegurar sus cruces a través del Dvina y se dirigía hacia Velikye-Luki. Llegado este punto, poderosos elementos del 9º Ejército Alemán habían avanzado con su infantería detrás de los dos cuerpos Panzer, capturando Polotsk y consolidando la línea de avance del 3º Grupo Panzer.

Panzer, marsch!

Mientras tanto, al sur, el XXIV Cuerpo Panzer había logrado cruzar el Dnper entre Orsha y Mogilev. El XLVII Cuerpo Panzer avanzó de inmediato a lo largo de la línea del Río Dnepr hacia Smolenko, constituyendo el brazo sur de la pinza envolvente en torno a Smolensko, y el 13 de julio su 29ª División Motorizada se encontraba a menos de 20 kilómetros de Smolensko. Al tiempo, el XLVI Cuerpo Panzer se dirigía hacia el área El’nia-Roslavl. Detrás del 2º Grupo Panzer, unidades de infantería del 2º Ejército Alemán avanzaban y para el 13 de julio ya habían alcanzado Rogachev y Zhlobin.

Semyon Timoshenko, el cerebro detrás de todas las contraofensivas del Frente Oeste Soviético.

La Ofensiva de Bobruisk.

Contraataque de Timoshenko.

Ese día, el 13 de julio, comenzó la siguiente gran contraofensiva de Timoshenko. Incluía a los Ejércitos 4º y 13º refornados (los dos originales habían sido virtualmente destruidos en Minsk) y al fresco 21º Ejército. La ofensiva tenía como objeto golpear al flanco sur del avance alemán (el XXIV Cuerpo Panzer) y al 2º Ejército Alemán situado en Rogachev y Zhoblin. La punta de lanza las constituían el 25º Cuerpo Mecanizado del 21º Ejército perteneciente a la reserva de la Stavka con 250 tanques y el 67º Cuerpo de Fusileros en conjunción con el 4º Ejército, que atacaron al XXIV Cuerpo Panzer desde el noroeste. Por otro lado, el 63º Cuerpo de Fusileros se lanzaron sobre el 2º Ejército Alemán en Rogachev y Zhlobin. Los ataques se ejecutaron según lo planeado a un alto coste para las formaciones soviéticas, pero sólo el ataque del 63º Cuerpo de Fusileros obtuvo un éxito significativo, logrando expulsar a los alemanes fuera de Rogachev y Zhlobin antes de que la línea se hubiera estabilizado. No obstante, la principal conclusión de esta batalla fue que el XXIV Cuerpo Panzer mantuvo intacto su flanco sur e irrumpió hacia el este y el noreste para enlazar con el XLVI Cuerpo Panzer que rodeaba Mogilev desde el norte. Al hacer esto, el 45º y el 61º Cuerpo de Fusileros del 13º Ejército Soviético y restos del 20º Cuerpo Mecanizado quedaron aislados dentro y alrededor de Mogilev.

Soldados bolcheviques muertos en su posición defensiva cerca de Mogilev.

El 16 de julio, la 29ª Division Motorizada del XLVII Cuerpo Panzer capturó Smolensko en un sobresaliente golpe de mano. Cuando el XXXIX Cuerpo Panzer alcanzó Yartsevo al este de Smolenko, el resultado fue un gran saliente con un cuello muy estrecho que se extendía entre Orsha, Smolensko, Yartsevo y el sur de Vitebsk. Dentro del saliente se encontraban los Ejércitos Soviéticos 16º, 19º y 20º. Para el 20 de julio, el LVII Cuerpo Panzer en el ala norte del 3º Grupo Panzer había logrado capturar Velikiye-Luki con el apoyo del 9º Ejército de Infantería. El XXXIX y el XLVII Cuerpo Panzer habían consolidado sus posiciones alrededor del saliente de Smolensko pero la fuerte resistencia soviética todavía impedía que el cuello del saliente se cerrase por completo. El XLVII Cuerpo Panzer también había despejado Orsha de fuerzas soviéticas y, mientras tanto, el XLVI Cuerpo Panzer había avanzado con rapidez más al este y capturado El’nia el 20 de julio, mientras el XXIV Cuerpo Panzer continuaba defendiendo su flanco sur y avanzando hasta una línea situada entre Krichev y Mstislayl sobre el Río Sozh. Llegado este punto, varias divisiones alemanas de infantería al completo (y no simplemente los batallones de reconocimiento y antitanque de mayor movilidad) pertenecientes al 2º, y 9º Ejércitos había cruzado el Dnepr y se acercaban hacia la línea de avance de los Grupos Panzer 2º y 3º al tiempo que ejercían presión sobre las bolsas de Mogilev y Smolensk.

Situación en la bolsa de Smolensko el 20 de julio.  Mapa ruso.

La contraofensiva de Smolenko.

Para ese momento Timoshenko había logrado reorganizar sus hordas rojas para lanzarlas en otra serie de contraataques a lo largo de la línea de avance del 2º y 3º Grupos Panzer, con el objetivo de “destruir la agrupación de Smolensko” y liberar la bolsa de Smolensko. Bajo órdenes de la Stavka, el Frente Oeste formó cuatro grupos operativos a partir de los Ejércitos 24º, 28º, 28, 29º y 30º, y un quinto denominado grupo Rokossovsky. Desde el norte hasta el sur, los grupos operativos eran:

Soldados del Ejército Rojo a punto de entrar en combate.

Grupo Maslennikov, formado por el 29º Ejército. Compuesto por las Divisiones de Fusileros 243ª, 252ª y 256ª, con órdenes de atacar al sur desde Toropets para presionar el perímetro exterior alemán.
Grupo Khomenko, formado por el 30º Ejército. Compuesto por las Divisiones de Fusileros 242ª, 250ª y 251ª, con órdenes de atacar el perímetro sudoeste desde Belyi. Contaba también con el apoyo de las Divisiones de Caballería 50ª y 53ª estacionadas al oeste de Belyi.
Grupo Kalinin, formado por el 24º Ejército. Compuesto por el 53º Cuerpo de Fusileros con las Divisiones de Fusileros 89ª, 91ª y 166ª, con órdenes de atacar hacia el oeste y golpear el perímetro justo al norte de Yartsevo.
Grupo Rokossovsky, inicialmente compuesto por la 38ª División de Fusileros, la 101ª División de Tanques y la 107ª División Mecanizada, con órdenes de atacar hacia el oeste en dirección a Yartsevo para contener a la 7ª División Panzer y ayudar a mantener abierto el cuello del saliente. Fue reforzado después del 22 de julio.
Grupo Kachalov, formado por el 28º Ejército. Compuesto por las Divisiones de Fusileros 145ª, 149ª y 222ª y la 109ª División de Tanques, con órdenes de atacar desde Roslavl en dirección noroeste hacia Smolensko.

Soldados soviéticos aprenden los secretos del manejo del fusil justo antes de entrar en combate.

A la vista de los números, estos grupos operativos parecen una fuerza ofensiva significativamente poderosa. Sin embargo, el Frente Oeste ha rebañado el fondo del barril para encontrar unidades ofensivas móviles. En primer lugar, todos los ejércitos involucrados en la operación, salvo el 24º Ejército, son de nueva constitución. El 28º Ejército fue movilizado a finales de junio, y el 29º y el 30º Ejércitos lo han sido en el propio mes de julio. Fueron asignados al Frente de Reserva y cuando la situación del Frente Oeste se ha vuelto tan grave han debido adelantar sus posiciones. Además, de las 18 divisiones enumeradas, tan sólo 7 divisiones de fusileros son divisiones creadas antes del 22 de junio; cada una de las cuales había sido movilizada desde cero en junio o incluso julio, muchas en un periodo de sólo dos semanas. Incluso, aunque la mayor parte de ellas encuadraban a reservistas “instruidos”, las nuevas unidades apenas estaban formadas, nunca habían entrenado como unidad y su equipo dejaba mucho que de ser. Por ello, no ha sido ninguna sorpresa cuando, al ejecutar las órdenes recibidas los diversos grupos operativos a partir del 21 de julio, todos los ataques excepto los del Grupo Kachalov fueron pronto rechazados con graves pérdidas.

Situación en Smolensko después de la contraofensiva soviética de finales de julio.  Los progresos del grupo Kachalov pueden verse al sur.

El grupo operativo Kachalov (28º Ejército) atacó hacia Smolensko desde Roslavi el 23 de julio. Golpeó el punto más débildel perímetro alemán: un huevo entre la 3ª División Panzer del XXIV Cuerpo Panzer cerca de Mstislayl y la 10ª División Panzer del XLVI Cuerpo Panzer en El’nia. Los defensores, escasos, pertenecían sobre todo al Regimiento de Infantería Motorizada de la División Gross-Deutschland, encuadrada en el XLVI Cuerpo Panzer. El grupo Kachalov logró buenos progresos iniciales e intentó rodear a los defensores, que pronto fueron apoyados por elementos de la 18ª División Panzer. Para el 24-25 de julio, las Divisiones de Infantería Alemanas 292ª y 263ª del IX Cuerpo del 4º Ejército de Infantería llegaron y estabilizaron el frente.

Infantería alemana se apodera de un tren cargado de material militar soviético, al este de Smolensko.

Tras este postrer intento, en el día de hoy, 27 de julio, al norte, la 20ª División de Infantería Motorizada (XXXIX Cuerpo Panzer) y la 17ª División Panzer (XLVII Cuerpo Panzer) han logrado finalmente cerrar la bolsa de Smolesnko. Seis divisiones alemanas de infantería pertenecientes al XX, V y VIII Cuerpos de Infantería del 9º Ejército ya machacan la bolsa desde el norte, oeste y sudoeste, inflingiendo enormes pérdidas al Ejército Rojo. Se espera que la cruenta lucha todavía se prolongue durante algunos días, sobre todo en torno al estrecho cuello de la bolsa, por donde los soldados bolcheviques tratan de escapar abandonando todo su equipo pesado. ¡La victoria es nuestra!

Sieg Heil!
Deutschland siegt an allen Fronten!

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